这周读了一本叫做《异类》的书,本书是由北京中信出版社出版,2020年8月第3次版,第1次印刷,作者马尔科姆▪格拉德维尔。本书具有极高的可读性和娱乐性,其中包含了社会学、经济学、心理学、历史学,是一本颇有见地的书。
“异类”是一个科学术语,被用于描述超出正常经验的实物或现象。就像炎热的夏天突然出现一个温度零下的寒冷天气,那么这天就是一个“异类”。那些出于某种原因而获得非凡成就的,超出一般经验的杰出的人,也是“异类”。为何会出现这些“异类”,我们知之甚少。我们对成功的理解很粗糙,作者在《异类》这本书中从不一样的角度深入挖掘这一问题,并提出更令人信服的解释。
书中令我感触很深的一个例子是克里斯托弗▪兰根,他有超常的智力、万里挑一的大脑,16岁就能读懂《数学原理》,他说话清晰而有逻辑,抑扬顿挫且富有感染力。然而,因为母亲没有按时邮寄他的家庭财务状况表而没有领到奖学金,辍学了。随后一直做着一些较低级的工作,竭尽全力赚钱希望能重返学校,成为大学教授,然而因为他们不愿为了他做出改变,他还是退学了,成为一个只上过一年半大学的人。虽然他依然没有放弃研究哲学、数学和物理,并写了一部他称之为“CTWU”——“宇宙的理论认知模型”。但因为没有文凭,没有学术期刊愿意接受他的投稿。
同时还有另一位天才,罗伯特▪奥本海默。奥本海默是“二战”时期美国著名的物理学家,他是人类第一颗原子弹项目“曼哈顿计划”的带头人。他在读研究生时曾谋杀导师未遂。经过协商奥本海默被判缓刑,同时接受心理治疗。带着这样一个简历去应聘,结果可想而知。但结果怎样呢?他成功地促使事情朝他所希望的方向发展。
我们设想假如奥本海默处在兰根的处境中,他会失去学院的奖学金吗?他能说服教授把课程从早上调到下午吗?我想有可能会的,不是因为奥本海默比兰根更聪明,而是因为在如何从社会中获得想要的东西方面奥本海默更有悟性。
反观是什么造成兰根的这种忧伤的。其实和他从小所处的环境有关,他从小家境贫寒,继父还常常酗酒。低收入家庭孩子的性格被认为是“疏离、疑虑和有强迫症倾向的”。无论在什么环境下,他们都不知道如何“为实现良好愿望而制定策略”。
成功不是随机事件。成功是一系列可预知的、强而有力的优势环境和机遇带来的结果。无论是像冰球运动员、比尔乔伊、罗伯特奥本海默还是任何超常之辈,他们的成就不可能完全依靠自己。他们都是历史与环境的产物,是机遇与积累的结晶。超级律师、数学天才和软件企业家的成功依靠的也是人类的一般经验,他们绝非石破惊天,也非神秘莫测。

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