此管非彼管。它指的是心理学中的一种现象——管窥(tunneling):专注于某一事物就意味着我们会忽略其他事物,也叫“隧道视野”。它产生的原因,来自于另一个心理学研究——稀缺:为什么穷人会更穷,富人会更富,拖延症患者永远没有时间,大忙人总是对家庭不管不顾?
一、生活中的稀缺
不知道大家有没有觉察到这种现象:当临时考试时,自己复习的专注度会飙升,思维也会更加敏捷,学习效果相较平时会增加很多倍;约了一篇稿,要求30号前交稿,可能从5号就开了头,但一直觉得没有灵感,或者杂事太多没有动笔,但到了27、8号,却突然一下把所有事都抛诸脑后,文思泉涌,两天就把文章写了出来——这就是稀缺带来的好处:专注红利。
考完之后,你肯定会说:为什么没有早点这样用心复习,不然我就通过了;如果早一点专心写,可能质量会更高。其实这一切都只会局限于想法,现实中很难实现,原因就是“佯装稀缺是很难做到的”。因为我们不能通过胳肢自己来取乐,也不能通过空想出来的截止日期来俘获我们的大脑。
二、稀缺的好处
我们缺少什么就会更关注什么,这就是稀缺。所以稀缺会导致我们有了“管窥”之见——只能一门心思地专注于管理手头的稀缺,也可以说“稀缺令人专注”。面临截止日期,我们的工作会更有效率,侵入大脑的分心之事会更少。这就是稀缺的好处,它迫使我们专注在迫近的重要事情上,化腐朽为神奇,在快要来不及的时候取得更大的成就。
三、稀缺的消极影响
专注于某一事物就意味着我们忽略了其他可能更重要的事物,这就是大脑的一个基本特点:抑制竞争。跟老婆吵架时,抑制作用会令你忽略她的好处;当你专注于复习、专心致志写稿时,抑制作用会令你忽略健康、与爱人约会。
管窥,能让我们对“管子”视野之内的事物保持专注,同时也将其他的所有事物推到了“管子”之外。我们因为没钱,所以会尽量少花钱,同时我们也就不会去花钱买保险,因为买不起保险,我们反而要去承担自己不能承受之痛。
稀缺会进一步加剧稀缺,降低带宽(人们心智的容量,包括认知能力和执行控制力),致使我们缺乏洞察力和前瞻性,还会减弱我们的控制力,让我们难以坚持按计划行事,无法抗拒诱惑。
稀缺,以我当前的认识,是一个新名词。它可以解释我们生活中面对的上述诸多情形。刚接触时,我觉得它是负面的、贬意的。但通过初步了解,我觉得它可以给我们带来积极的影响,塞翁失马焉知非福,这正是事物的两面性,在享受“专注之得”的同时,也要对“管窥之失”更为谨慎。