前几天我的同事小天,突然问我,“你知道为什么装牛奶的是方盒子,而装可乐的却是圆柱形的瓶子吗?”
“因为可乐握着仰头喝更快乐?”
“这其实是一个经济学问题,你去看看《牛奶可乐经济学》这本书就知道啦。”
看完整本书我也颇有启发,全书讲的是如何从经济学的角度为生活中的一些决策问题提供思路。
今天我从这本书里挑了一些精华出来,和你一起换个角度,来观察生活。


01
《牛奶可乐经济学》的作者是美国康奈尔大学管理学院的罗伯特·弗兰克教授,他鼓励大家用博物经济学的思维方式从身边发现问题,找到答案。
什么是博物经济学呢?这是罗伯特·弗兰克教授提出的一种新的思维方式。他认为一切问题其实都能用经济学原理来解释
比如,我们开头提到的,为什么牛奶的盒子是方的,而可乐的瓶子却是圆柱形的?
主要是因为,同样大小、同样容量的圆柱形容器要比方形的容器更浪费空间。所以,就存储成本来说,可乐的存储成本要比牛奶高。
不过可乐一般都放在开放式货架上,牛奶通常为了保鲜需要存放在冰柜里。
冰柜比货架可贵多了,耗电,运营成本还高。如果牛奶也用圆柱形容器,成本就会提高。
而如果牛奶用方形盒子,再存放到冰柜里,就有效利用了空间,存储的成本会降低,从而提升了牛奶的效益。
这就是用经济学原理来解释常见生活现象的一个典型案例。
02
说到经济学,就必须要提到成本效益原则
什么是成本效益原则呢?
简单来说,是只有当行动的收益不低于成本时,才应该这么做。
也就是我们生活中经常讨论的问题,这样做到底划算不划算?
比如,有些冰箱的冷藏室会装灯,而冷冻室却不装,这是为什么呢?
就成本来说,不管是冷藏室还是冷冻室,装一盏灯的成本其实都差不多。
再看收益,冰箱里装一盏灯,找东西的时候肯定会更方便。通常我们打开冷藏室的次数,要比打开冷冻室的次数多得多,所以,在冷藏室里装一盏灯的好处显然就要大得多。
这样,在冷藏室和冷冻室里装一盏灯的成本相同而效益不同,在冷藏室里装一盏灯就比在冷冻室里装更划算。
当然,现在大多数冰箱的冷藏室和冷冻室都有灯。而且人们的收入越高,就越愿意为增加的功能买单。
比如,一家厂商生产了一款高档冰箱,这款冰箱的冷冻室每层单独的冰格里都安了灯,非常方便。当然,这种冰箱的价格也非常高。
对于愿意买这款冰箱的人来说,为了享受冷冻室有灯的便利多花钱是值得的,而对于厂家来说,给冷冻室里安灯的效益要大于成本,所以加灯就是合算的。
因此,当一个行动带来的收益大于成本时,人们就会采取行动。这是绝大多数举动的根源,也是成本效益原则的核心。
书中还列举了很多千奇百怪的问题,来印证人们成本效益原则的有效性。
比如,为什么最畅销的书常常打折销售,而最热门的电影却不打折?
因为对电影院来说,最稀缺的资源不是电影本身,而是座位。大受欢迎的电影即使不打折也会满座,出于收益最大化的考虑,电影院有理由不给票价打折。
但是书不一样,如果预见到哪些产品更热门,卖家往往可以提前准备好充足的库存。卖家给书打折以促进销量,是更有利的做法。
再比如,为什么机票现买价格更高,而演出门票现买却更便宜?
因为航空业主管们发现,出公差的商务人士更倾向于临时决定出行安排,而他们往往是高收入者,要么很富裕,要么可报销,对价格并不敏感。
而演出不一样,高收入者一般不愿意到最后一刻才买票,临时买票毕竟要面对不知道能不能买到、也不知道还有什么样的座位等不确定因素。
事到临头才在售票口买票的,大多是对价格比较敏感的人。
03
书中提出了100多个这样的问题,全部来自于日常生活经验,在作者看来, 这些生活中的问题不是公式和概念,它们并没有标准确切的答案,每个人都有可能给出更多更合理的解释——
这也许正是此书的魅力所在。人人都可以从经济学的角度来分析经济生活现象,我思故我在,人生因此充满乐趣。
好啦,《牛奶可乐经济学》这本经济学入门书,先说到这里,有兴趣的朋友也可以去翻一翻,即使你没有任何基础,相信在读完后,也能获得一些基本的经济学思考方法。
多掌握一门学科知识,能帮助我们更好地了解置身其中的这个世界,也能换一个角度观察生活。
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